O ptakach

Ptaki, których istnieje prawie 9000 gatunków, tworzą drugą pod względem liczebności klasę kręgowców. Od wszystkich pozostałych różnią się posiadaniem upierzenia. Związana z tym umiejętność latania pozwoliła im na opanowanie powietrza, podczas gdy izolacja cieplna, jaką dają pióra, przy stałej temperaturze ciała umożliwia bytowanie zarówno w tropikach, jak i na mroźnej Antarktydzie. Ptaki zasiedlają więc bardzo zróżnicowane środowiska: od niegościnnych pustyń i stepów oraz sawann, poprzez lasy, bagna do jezior i mórz.

Krainą najbogatszą w gatunki ptaków jest Ameryka Południowa (kraina neotropikalna}, gdzie na 19 mln km2 występuje ich 2500. Do najbardziej charakterystycznych należą: nandu, kusaki, kondory, hoacyny, momoty, tukany i liczne wróblowe, jak np. bławatniki.

Afryka tropikalna (kraina etiopska) zajmuje drugie miejsce, licząc 1750 gatunków na 22 mln km2. Typowymi reprezentantami jej awifauny są: strusie, butodzioby, sekretarze, turaki, czepigi, srokosze, nektarniki i wikłacze.

Azję tropikalną (kraina orientalna) na 31 mln km2 zamieszkuje 1500 gatunków. Wiele z nich należy do rodzin występujących w Afryce. Najbardziej typowe są bażanty, owocożerne gołębie, dzioborożce, kurtaczki i drongo.

Europa, północna Azja i północna Afryka oraz Środkowy Wschód tworzą jedną krainę zoogeograficzną, Palearktykę. Jest ona najrozleglejsza ze wszystkich (34 mln km2), ale zamieszkuje ją tylko 1100 gatunków. Typowymi dla tej krainy są tylko pełzacze i płochacze.

Amerykę Północną, czyli Nearktykę o powierzchni 21 mln km2, dorównującą Afryce bez Sahary, zasiedla jedynie 750 gatunków, wśród nich strzyżyki, sikory, tangary i trznadle.

Australia wreszcie jest krainą najmniejszą (9 mln km2), ale liczy 930 gatunków, wśród których jest wiele godnych uwagi: emu, kiwi, nogale, zmroczniki, papugi, lirogony, rajskie ptaki i altanniki.

Ludzie, którzy z zamiłowaniem obserwują ptaki i cieszą się ich śpiewem, są liczni i za naszych czasów. Dawniej zazdroszczono ptakom zdolności latania i usiłowano je naśladować.

Nieprzypadkowo orzeł i sokół, których postaci odznaczają się dostojeństwem, były uważane za symbole odwagi i siły już przez Sumerów, Egipcjan, Greków i Rzymian. W późniejszych czasach możne rodziny różnych narodów umieszczały ich wizerunki na tarczach herbowych. Przykładne życie rodzinne wielu gatunków i ich melodyjny śpiew były natchnieniem wielu pisarzy i muzyków. Uczeni poświęcali się badaniom życia ptaków z takim zapałem i zamiłowaniem, że są one dzisiaj najlepiej poznanymi zwierzętami.

Układ strony i wstęp powyższy zaczerpnięty jest z kasiążki "Ilustrowana encyklopedia ptaków" (autor Zdenek Velesowsky).

  • O ptakach w kilku słowach
  • Szybkobiegacze
  • Władcy oceanów
  • Mistrzowie nurkowania
  • Elita rybacka
  • Długodziobi rybacy
  • Amatorzy pluskania się
  • Dzienni myśliwi
  • Wielki klan grzebiących
  • Długonodzy tancerze
  • Gospodarze bagien i wód przybrzeżnych
  • Gołębie i stepówki
  • Nadobne gaduły
  • Turaki i kukułki
  • Nocni myśliwi
  • Asy akrobacji powietrznej
  • Olśniewająco strojni
  • Mocni dziobem
  • Mistrzowie śpiewu

Prezentowane zdjęcia są tylko zebraniem grafiki umieszczonej w Internecie. Ujednoliciłem tylko sposób ich wyświetlania. Pomysł wykonania tego opracowania wynikał z możliwości szybkiego odnalezienia nazwy ptaka dla fotografów amatorów. Stąd też zastosowano dość duże miniatury. Zdjęcia te są własnością ich autorów. Zastosowano nazewnictwo zawarte w Wikipedii.